Benedetta 2021 © Pathé Films Benedetta 2021 © Pathé Films

Holandský režisér Paul Verhoeven ani po 80ke neostáva svojej povesti provokatéra nič dlžný. Nemá síce k dispozícii hollywoodske hviezdy, ani obrí rozpočet, ako bol v časoch svojej najväčšej slávy zvyknutý, no úroveň kontroverzie a inteligentnej satiry vo svojom najnovšom režijnom počine známy cynik rozhodne neznížil. Tentoraz si vzal na paškál úzkoprsé cirkevné prostredie zo 17. storočia. To, na prvý pohľad, môže pôsobiť menej okázalo ako kolonizovanie Marsu, či celosvetová vojna s vražednými chrobákmi. Verhoevena však neradno podceňovať.
dráma, historický, romantický, životopisný
2021 / 131 min.

Originálny názov
Benedetta

Francúzsko / Belgicko / Holandsko

Réžia

Scenár

Scenár podľa rovnomennej knižnej predlohy autorky Judith C. Brown rozpráva príbeh charizmatickej Benedetty (Virginie Efira), ktorá mala vďaka schopnosti konať zázraky výsadné postavenie v toskánskom ženskom kláštore. Už ako dieťa bola rozhodnutá slúžiť Bohu. Verhoeven bez škrupúľ vykresľuje miestami až smiešnu naivitu radových sestier ako priamy kontrast k necitlivému pokrytectvu matky predstavenej bažiacej po moci. Vypočítavú abatišu stvárnila skvelá Charlotte Rampling. Tie správne kontroverzné kontúry príbeh naberie vo chvíli, keď sa naplno prejaví Benedettina slabosť k mladej novicke Bartolomee (Daphne Patakia). Ich napätý vzťah zahorí nespútanou vášňou a rozpúta hru plnú intríg siahajúcu na najvyššie miesta talianskej cirkvi. Chémia, ktorú medzi sebou herečky majú, je priam hmatateľná. Vynikajúci casting dopĺňa slizký Lambert Wilson ako nuncius Alfonso.

Dobový kláštor na pozadí besniacej morovej epidémie ukrýva rôzne témy, ktoré Verhoeven servíruje spôsobom jemu vlastným. Ochota obetovať sa Bohu naráža na otrocký fanatizmus, korunovaný skorumpovaným cynizmom cirkevnej vrchnosti. Profit kláštora je postavený nad základnú ľudskosť, čo dokonale odzrkadľuje aktuálny obraz doby. Bolo by krátkozraké odsúdiť Verhoevenovu novinku ako zavrhnutia hodné rúhanie voči cirkvi s primárnou snahou šokovať, ako to urobili niektorí konzervatívni diváci na premiére v Cannes. Ochudobnili by sme sa o značne čiernohumorný výsmech pokrytectvu zaobalený do príbehu jednej neobyčajnej historickej postavy.

Benedetta 2021 © Pathé Films

Zaujímavé a podnetné témy Holanďan chytro poskrýval medzi vizuálne dráždivý obsah, tak ako sme u neho zvyknutí. Surové násilie je tentoraz prenesené do neoblomného chladu medziľudských vzťahov, hoci jeho preexponované zobrazenie Ježiša nepatrí práve k mierumilovným.

Netradične poňaté je samotné zobrazenie Benedetty. Bravúrne obsadená herečka Virginie Efira vštepila svojej hrdinke sympatickú príťažlivosť, no jej motívy konania vôbec nie sú jednoznačné. To, ako ju diváci budú na konci príbehu vnímať, ponechal režisér čisto na ich vlastné preferencie. Rovnako benevolentne postupoval v otázkach viery. Verhoeven držal detaily scenára v tajnosti, aby dostal povolenie nakrúcať v toskánskych reáliách. V Hollywoode by takto trúfalé dielo s automaticky očakávanou mierou kontroverzie zrejme nedostalo zelenú. Paul Verhoeven si bol toho absolútne vedomý.

Európsky popudlivý charakter dráme o lesbických mníškach vo všetkých smeroch pristane. Pre mnohých značne poburujúci výsledok rozhodne stojí za pozornosť.