Mark Alan Ruffalo sa narodil 22. novembra 1967 v meste Kenosha v americkom Wisconsine. Spolu s ním sa o dve sestry Taniu a Nicole s bratom Scottom starala matka Marie Rose pracujúca ako kaderníčka a otec Frank Lawrence, ktorý zarábal ako maliar izieb. Obaja rodičia majú talianske korene. Brat Scott zomrel ako obeť streľby v roku 2008. V detstve Mark bojoval s dyslexiou a rany rozdával i ako wrestlingový zápasník, čo dotiahol na trojnásobného šampióna.

Počiatky jeho hereckej kariéry siahajú k divadelným koreňom. Po presťahovaní do San Diega dostal príležitosť v divadelnej spoločnosti Orfeus, pre ktorú písal a režíroval hry. Láska k divadlu mu vyniesla v roku 1996 Cenu Lucille Lortelovej za najlepší mužský herecký výkon v hre To je tvoja mladosť. Už v divadle spolupracoval s režisérom Kennethom Lonerganom, čo vyústilo do úspešného filmu Na mňa sa môžeš spoľahnúť (You Can Count on Me, 2000) nominovaného na dvoch Oscarov. Zahral si poblázneného brata Laury Linney, za čo získal New Generation Award, ktorú udeľuje Asociácia filmových kritikov, cenu za najlepší herecký výkon na Montrealskom filmovom festivale a v tej istej kategórii aj Independent Spirit Award. Cestu na strieborné plátno mal Mark voľnú.

Mark Ruffalo

Začali sme ho spoznávať v čoraz väčších produkciách po boku veľkých hviezd ako vo filme Posledná pevnosť (The Last Castle, 2001) s Robertom Redfordom či vojnový Kód Navajo (Windtalkers, 2002) s Nicolasom Cageom. Na čas zavítal do romantických vôd po boku hollywoodskych top-krások ako Meg Ryan (In the Cut, 2003), Gwyneth Paltrow (View from the Top, 2003), Jennifer Garner (13 Going on 30, 2004), Jennifer Aniston (Rumor Has It…, 2005) či Reese Witherspoon (Just Like Heaven, 2005).

Medzičasom si stihol strihnúť rolu v geniálnom Večnom svite nepoškvrnenej mysle (Eternal Sunshine of the Spotless Mind, 2004) režiséra Michela Gondryho či šikovného federála Fanninga, ktorý ide po krku nájomnému vrahovi Tomovi Cruisovi vo výbornom thrilleri Michaela Manna Collateral (2004). Veľká herecká príležitosť prišla v roku 2007, keď si Marka vybral majster filmového napätia David Fincher do jednej z hlavných úloh thrilleru o sériovom vrahovi podľa skutočnej udalosti, Zodiac (2007). Ruffalova hviezda stúpala bez zmeny kurzu, pracoval s tými najlepšími režisérmi Hollywoodu.

Zákonite prišlo zopár prešľapov, či priemerných filmov. Za zmienku stojí komediálna poloha v Bratoch Bloomovcoch (The Brothers Bloom, 2008), kde si zahral po boku Adriana Brodyho a Rachel Weisz.

Už rok 2010 mu však priniesol vynikajúcu spoluprácu s Martinom Scorsesem na mysterióznom thrilleri Prekliaty ostrov (Shutter Island, 2010), kde stvárnil kolegu mierne dezorientovaného Leonarda DiCapria. V dramatickej rovine chvíľu zotrval. Obraz modernej rodiny s dvomi lesbickými matkami priniesol film Decká sú v pohode (The Kids Are All Right, 2010), kde zosobnil nechceného bio-otecka.

Mark Ruffalo

Celosvetový úspech mu priniesol komixák The Avengers (2012), v ktorom prepožičal svoju utrápenú tvár vedcovi Bruceovi Bannerovi alias neuveriteľnému Hulkovi. Prepašoval tak trošku kvalitného herectva aj do marvelovky, čo sa mu podarilo aj v druhej časti Avengers: Vek Ultrona (Avengers: Age of Ultron, 2015). Ďalším globálnym úspechom boli kúzelnícky Podfukári (Now You See Me, 2013), ku ktorým tento mesiac pribudlo druhé dejstvo.

Po komiksoch a magickom popcorne sa mu zachcelo trochu solídnejšieho herectva. Reč nie je o romantickej jednohubke s Keirou Knightley Love Song (Begin Again, 2013), ale o životopisnej športovej dráme Foxcatcher (2014). V nej zahral vyhláseného zápasníckeho trénera a držiteľa zlatej medaile Davea Schultza, za ktorého bol nominovaný na Oscara. Ohromné výkony predviedli i pribratý Channing Tatum či excelentný egocentrik Steve Carell. Film si vyslúžil celkovo 5 nominácii na zlatú sošku, no akademikom veľmi nevoňala jeho mrazivá znepokojujúca atmosféra.

Oscara za najlepší film získal až minuloročný Spotlight (2015), kde si skúsil neľahkú rolu investigatívneho novinára, ktorý sa snaží získať dôkazy o rozsiahlom zneužívaní maloletých bostonskými kňazmi.

Réžiu si vyskúšal vo svojom debute Sympathy for Delicious (2010), kde vyrozprával život ochrnutého DJ, ktorý nečakane objaví silu duchovna.

Mark Ruffalo

V osobnom živote je Mark ženatý so Sunrise Coigney, s ktorou majú tri deti. Syna Keena a dve dcéry Bella Noche a Odette. Žijú spokojným neškandalóznym životom na Manhattane. V roku 2001, po dokončení filmových prác na Poslednej pevnosti, mu bola diagnostikovaná akustická neuróma, typ mozgového nádoru. Po vydarenej operácii u Marka nastala dočasná obrna lícneho nervu. Vďaka skorej diagnóze sa našťastie rýchlo zotavil, i keď ostal hluchý na ľavé ucho. Ako je vidieť, bojovnosť z neho časom nevyprchala.

Ak udrží nastolený trend, bude Mark Ruffalo patriť k hereckej špičke. V najbližšej dobe ho okrem druhých Podfukárov zazrieme v treťom budúcoročnom pokračovaní Thora a Hulka si zahrá aj v ďalších chystaných Avengeroch. Kučeravému bojovníkovi želám nech sa mu darí čo najdlhšie.